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SpaceX第七批60顆星鏈衛星成功發射,還提交了改變星鏈互聯網架構申請?

2020-04-25
來源:與非網

與非網 4 月 23 日訊,昨日下午,美國太空探索技術公司 SpaceX 成功發射了第七批 60 顆星鏈(Starlink)衛星,獵鷹 9 號從佛羅里達州 NASA 肯尼迪航天中心的 39A 發射架(LC-39A)升空,這些低地軌道衛星將為該公司覆蓋全球的高帶寬太空互聯網提供連接。

 

此次發射后,SpaceX 入軌衛星總數達到 422 顆,盡管該公司計劃很快讓其中的兩顆(原型衛星)脫軌。

 

 

SpaceX 已經是現存最大的私人衛星運營商,而且領先優勢還在不斷增加。盡管面臨全球新型冠狀病毒疫情危機,但 SpaceX 還是設法保持了星鏈發射的頻繁步伐,上次發射是在 3 月 18 日完成。自今年年初以來,SpaceX 總共進行了四次星鏈衛星發射任務,而我們進入 2020 年只有短短四個月的時間。

 

SpaceX 有充分的理由想要保持這種發射頻率,畢竟每次發射都使其更接近最終推出星鏈互聯網寬帶服務的目標,這些衛星將為該服務提供網絡基礎。SpaceX 希望該網絡能在今年晚些時候覆蓋加拿大和美國北部,由于其工作方式,小型衛星的軌道比傳統的地球靜止互聯網衛星更接近地球,并在經過覆蓋區域時相互切換連接,它們需要大量的衛星來為消費者和企業提供穩定、可靠、低延遲的網絡接入服務。

 

星鏈互聯網的目標是在明年將其服務擴展到全球客戶,這將需要更多的發射和衛星入軌。最終,該公司提交的文件顯示,它可能會發射 12000 至 42000 顆小衛星,以根據需求和性能將網絡建設到最終狀態。

 

SpaceX 的最新發射還包括對使用過的獵鷹 9 號火箭助推器的回收嘗試,該助推器曾在 SpaceX 載人龍飛船的 Demo-1 演示任務中飛行過,并在 2019 年發射過兩次。助推器按計劃降落在 SpaceX 的無人回收船上,在今年早些時候幾次獵鷹 9 號火箭助推器著陸出錯后,這標志著該公司回收行動恢復常態。

 

SpaceX 還將試圖回收發射期間用來保護星鏈衛星有效載荷的整流罩,但不會通過降落傘減速而落回地球時使用網來捕捉它們。取而代之的是,SpaceX 將尋求把整流罩從水中撈出來。該公司正尋求更頻繁地重復使用整流罩,用網捕獲過程使其更容易翻新以供再次使用。這是另一項節約成本的措施,因為 SpaceX 正在繼續努力實現其目前正在開發的星艦飛船運載火箭的完全可重用性。

 

找到干擾天文觀測解決方案

每次星鏈衛星發射都會重新引發關于越來越多的低地軌道小衛星對夜空能見度和科學研究影響的討論,SpaceX 表示正在做出改變,試圖解決這些擔憂。SpaceX 首席執行官兼創始人埃隆·馬斯克(Elon Musk)詳細介紹了該公司正在采取的諸多措施,以解決有關其星鏈衛星干擾地面夜空觀測的投訴。

 

這些衛星會在夜間發光,可以在天文攝影中以光流的形式出現。天文學家認為,它們會通過地面望遠鏡和天文臺干擾恒星觀測和研究。

 

SpaceX 之前曾討論過測試將星鏈衛星面向地球的一面涂成黑色,以降低它們的反射率,但這種泡沫方法聽起來似乎更可行。最終,SpaceX 預計將發射數千顆這樣的小衛星,所以圍繞它們對科學觀測的影響的爭議不太可能很快發生,除非其中有些措施確實顯著改變了它們的夜間能見度。

 

找到火箭發動機故障原因

馬斯克解釋了上次星鏈衛星發射過程中火箭發動機故障的原因。SpaceX 獵鷹 9 號火箭的第一級上使用了 9 個梅林發動機,即使其中一個停止工作也可以正常運行。在 3 月 18 日的發射過程中,的確有一個發動機在上升階段停止了工作。發動機故障并沒有影響隨后按計劃部署的 60 顆星鏈衛星,但它確實促使 SpaceX 對原因進行了調查。

 

馬斯克說,梅林發動機失敗的原因是“少量異丙醇(清洗液)被困在傳感器上,并在飛行中點燃。”異丙醇是無菌環境中常用的清潔和消毒劑,也可以作為消費者使用的外敷酒精在柜臺上買到。根據馬斯克的解釋,聽起來像是梅林發動機的清洗液有些不小心被困在壓力閥的傳感器外殼里,然后引擎被啟動時起火。這可能不足以損壞發動機,但卻會通知傳感器熱量水平超過了可接受的極限,導致了其關閉。

 

鑒于美國宇航局(NASA)和 SpaceX 已經宣布了載人龍飛船 Demo-2 任務的正式日期,該機構似乎已經確認了 SpaceX 的調查結果,并接受其解釋。

 

申請改變星鏈互聯網設計

在發射了第七批 60 顆星鏈衛星的同時,SpaceX 向監管部門聯邦通信委員會(FCC)提交了最新申請,希望改變星鏈互聯網架構設計,提議在較低軌道上運行比 FCC 之前授權的更多衛星。

 

星鏈互聯網的第一階段將包括 1584 顆衛星,在地球上空 550 公里的軌道上運行。SpaceX 計劃在今年年底之前發射這部分衛星,這在 SpaceX 的申請中保持不變。

 

SpaceX 此前獲得了 FCC 的監管批準,可以在 1110 公里至 1325 公里的更高軌道上運行另外 2825 顆衛星。這項修改覆蓋了 4408 顆星鏈衛星,比之前架構下設想的 SpaceX 少了一顆。較低海拔將使衛星更接近星鏈互聯網的消費者,并允許該網絡“為沒有服務和服務不足的美國人提供低延遲寬帶,與以前僅在城市地區提供的服務相當”。

 

在較低軌道上飛行的星鏈衛星將有助于確保它們在發生故障情況下以更短的時間重新進入大氣層。這些衛星將以更低的功率水平廣播信號,因為它們離地球更近。SpaceX 表示,這將使星鏈衛星能夠遵守限制,以減少對其他衛星和地面無線網絡的無線電干擾。

 

在較低的高度,星鏈衛星將在太空交通較為繁忙的地區飛行。SpaceX 表示,其星鏈衛星可以進行機動,以避免與軌道上的其他物體相撞,并且它還發布了星鏈衛星的軌道數據,這樣其他運營商也可以進行規避機動。


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